Linus Torvalds jest przekonany, że ARM nie zagrozi x86 na serwerach

Maciej Olanicki , 26.02.2019 r.
Linus
Coraz częściej wracać będziemy do zagadnienia kluczowego dla całej branży IT – zastępowania procesorów x86 układami ARM. Na rynku konsumenckim docelowo oznaczać to może wywrócenie sytuacji do góry nogami, przede wszystkim zaś zachwianiem pozycji Windowsa. Nie brakuje oznak, że ARM-y zmierzają także po większe udziały w rynku serwerów. Wiemy już, co na ten temat myśli Linus Torvalds.

ARM-owa rewolucja nie dla serwerów

O ile wyparcie x86 przez ARM-y na konsumenckim rynku komputerów osobistych bardziej jest kwestią czasu niż hipotezą, tak na w przypadku serwerów sytuacja jest mniej klarowna. Mamy co prawda coraz częściej do czynienia z ciekawymi eksperymentami, jak 24-rdzeniowe serwerowe Banana Pi czy produkowany przez System76 Startlinng Pro ARM, ale wciąż są to raczej niszowe propozycje. Co stoi na przeszkodzie, by się spopularyzowały i w końcu wyparły x86 także na serwerach?


Twórca jądra Linux wypowiedział się na łamach forum realwordtech.com w dyskusji na temat mikroarchitektury Ares (znanej także jako Noeverse N1). Według Torvaldsa pozycja architektury x86 w przypadku serwerów nie jest zagrożona, zaś potencjał ARM na rynku serwerów jest w tej chwili znikomy. Zadaje również kłam hasłu, jakim promowane są często usługi chmurowe – „rozwijaj w domu, wdrażaj w chmurze”. Co to oznacza w praktyce?

Zobacz też: Hangover – twórcy Wine’a chcą uruchamiać programy z Windowsa na ARM

Najpierw stacje robocze, głupcze!

Według Linusa programiści wciąż chcą (i będą chcieli) rozwijać oprogramowanie i testować je lokalnie lub chociaż na serwerach w konfiguracjach zbliżonych pod względem mikroarchitektury procesora do maszyn roboczych, na których powstaje kod. O wspomnianej zasadzie „develop at home, deploy in the cloud” lub też „deploy everywhere” Linus Torvalds w swoim stylu uważa, że to „gówno prawda”. Według niego ARM na serwerach będzie mógł się spopularyzować dopiero w następstwie popularyzacji ARM-owych stacji roboczych.

Dalej Torvalds wyjaśnia, czemu jego zdaniem x86 zawdzięcza swój serwerowy sukces:

Nie chodziło wyłącznie o ceny. Chodziło dosłownie o kwestię „rozwijaj w domu”. Tysiące małych firm generowały jakieś niewielkie lokalne obciążania, w przypadku których bez trudu radził sobie byle pecet niszowego producenta. Potem, w miarę jak obciążenie wzrastało, stawiano „prawdziwy serwer”. A gdy i to przestało wystarczać, nagle rozsądnym stało się przerzucenie na kogoś innego zajmowanie się sprzętem i hostingiem i nastała era chmurowa.

Torvalds jest zatem zdania, że w miarę jak rośnie zapotrzebowanie na zasoby, sprzęt wyłącznie się skaluje, a nie zmienia. Stąd jego wnioski, że dostawcom usług hostingowych w przyszłości nadal bardziej będzie się opłacało dostawienie na przykład kolejnych wirtualnych serwerów x86 niż rewolucjonizowanie swojego portfolio z pomocą nowej architektury. Rosną potrzeby, architektura pozostaje ta sama.

Zmienić mogłaby to nie rewolucja u dostawcy hostingu, lecz u podstaw: „bez stacji roboczych, architekturze ARM nigdy nie powiedzie się na serwerach” – twierdzi Torvalds. Wymienia on także kolejne czynniki: wyższą od x86 cenę oraz wciąż słabszą wydajność. To jednak kwestia skalowania zapotrzebowania z zachowaniem architektury ma być kluczowa i pozostanie aktualna, nawet gdy ARM-y będą wydajniejsze i potanieją.

Najnowsze oferty pracy:

Polecane wpisy na blogu IT: